Islande, terre de glace et de feu ūüßä

Cette semaine et pour la premi√®re fois, une d√©l√©gation de l’Institution s’est envol√©e pour l’Islande, Terre de Glace et de Feu. Suivez leur p√©riple √† la d√©couverte de cette √ģle aux merveilles g√©ologiques in√©gal√©es.

Jour 1 : Un temps inesp√©r√© avec un soleil g√©n√©reux qui a permis de profiter d’une belle journ√©e de d√©couvertes. Entr√©e imm√©diate dans le th√®me du s√©jour au cours de cette 1 ≥ŠĶČ excursion dans la p√©ninsule des Reykjanes pour d√©couvrir la partie √©merg√©e de la dorsale oc√©anique, limite des plaques tectoniques. Chacun a pu s’amuser √† franchir le ¬ę¬†pont entre les continents¬†¬Ľ pour passer en quelques pas de l’Europe √† l’Am√©rique du Nord et vice-versa ou d√©ambuler dans la faille qui les s√©pare.

Puis route vers les eaux siliceuses et bleut√©es du ¬ę¬†blue lagoon¬†¬Ľ √† travers des champs de lave qui s’√©tendent √† perte de vue, non sans se priver de tester les vertues b√©n√©fiques de ces eaux pour adoucir une peau qui n’en a sans doute pas encore besoin. Apr√®s cette mise en jambes, mont√©e √† la rencontre du volcan FRAGADAJFALL et des coul√©es de lave solidifi√©es il y a √† peine quelques mois suite √† son √©ruption spectaculaire de l’an dernier. Si l’√©ruption s’est arr√™t√©e, le souffle chaud qui se ressent √† travers les fissures √ß√† et l√† permet de se rappeler que le volcan ne demande qu’√† se r√©veiller… Fin de la journ√©e sur le site de SELTUN, dans un d√©cor color√© d’o√Ļ l’eau √† haute temp√©rature ruisselle entre les cuvettes de boue bouillonnante et les jets de vapeur sulfureuse.

Fin de journ√©e par quelques pr√©sentations, en anglais, sur diff√©rents sujets pr√©par√©s autour du th√®me de l’Islande. 

Une journée bien remplie…

Jour 2 : De m√©moire d’islandais, on n’avait pas vu deux jours cons√©cutifs de plein soleil depuis longtemps et des temp√©ratures estivales d√©j√† atteintes en avril. Il faut croire que les √©l√©ments √©taient avec nous. √áa tombe bien, c’est justement ce que nous √©tions venus chercher : la terre, l’eau, le feu… Sachant que cela n’allait pas durer, nous n’avons pas boud√© pas notre plaisir pour vivre cette journ√©e avec intensit√©.

Si la journ√©e d’hier √©tait ¬ę¬†tectonique¬†¬Ľ, la journ√©e de mardi permit d’aborder la question du d√©veloppement durable et plus pr√©cis√©ment des √©nergies renouvelables. Visite de la nouvelle centrale g√©othermique qui produit une grande partie de l’√©lectricit√© consomm√©e en Islande et notamment dans la r√©gion de la capitale. Quasiment 100% de l’√©lectricit√© est produite dans le pays √† partir d’√©nergies renouvelables (g√©othermie et barrages hydro√©lectriques), un concept qui ne manquera pas de cheminer dans les esprits de nos jeunes futurs citoyens.

Apr√®s cette matin√©e tr√®s technique, c’est la nature qui a repris ses droits l’apr√®s-midi pour envisager la g√©othermie sous un tout autre aspect. Apr√®s l’entrainement d’hier, c’est une nouvelle heure de randonn√©e dans la montagne sur un sentier balis√©, serpentant entre quelques n√©v√©s rescap√©s du dernier hiver, qui nous attendait. Si le d√©nivel√© n’a pas √©t√© quantitativement mesur√©, nos jambes peuvent t√©moigner qu’il √©tait bien r√©el.

La r√©compense √©tait √† la hauteur de l’effort et , au bout du chemin, chacun a pu profiter d’une baignade comme il n’en avait jamais v√©cu dans un ¬ę¬†spa¬†¬Ľ naturel form√© par une rivi√®re d’eau chaude. On aurait bien prolong√© encore longtemps cette belle exp√©rience d’autant que la temp√©rature ext√©rieure √† cette altitude, n’a pas beaucoup aid√© les organismes √† s’extraire d’une eau √† plus de 30¬į.

En fin d’apr√®s-midi, il a fallu rentrer pour la 3e activit√© de la journ√©e et la d√©couverte de Reykjavik sous forme d’un jeu de piste, version 2.0 avec whatsapp.  Dix sites particuliers (b√Ętiments, statues, sculptures…) √† retrouver dans un p√©rim√®tre limit√© autour du centre ville √† l’aide de simples photos re√ßues sur son t√©l√©phone. Des selfies √† envoyer pour valider son objectif et des d√©fis √† relever, vid√©os √† l’appui, pour pimenter le tout . Ceux qui ont r√©ussi √† faire prononcer une phrase en fran√ßais √† un passant islandais qui voulait bien se pr√™ter au jeu s’en sont particuli√®rement bien sortis mais arriver √† r√©p√©ter une phrase en islandais d’un autre passant tout aussi coop√©ratif que le premier, m√©ritait bien √©galement la consid√©ration du jury. 

Nombre de photos et vid√©os garderont trace de cette journ√©e ensoleill√©e, mais c’est surtout dans les esprits qu’elle sera grav√©e pour longtemps. 

Jour 3 : Apr√®s la tectonique et le d√©veloppent durable, c’est la d√©couverte de la culture et de l’histoire islandaise qui a marqu√© notre 3e journ√©e. L’histoire d’abord en remontant le temps jusqu’√† la colonisation viking gr√Ęce √† la visite de ¬ę¬†The settlement exhibition¬†¬Ľ, site d’une des toutes premi√®res maisons √† l’origine de la fondation de la ville.

La culture ensuite. Nous avons pu la d√©couvrir d’abord au mus√©e maritime. C’est celle d’un pays situ√© au milieu de l’oc√©an qui a fa√ßonn√© son histoire , son √©conomie et d’une fa√ßon g√©n√©rale toute sa soci√©t√© . Chacun a pu se glisser dans les habits d’un marin-p√™cheur du grand nord, et d√©couvrir toutes les facettes de l’industrie de la p√™che. Du d√©chargement de la cargaison sur le quai,  jusqu’√† l’assiette du consommateur, rien n’aura √©chapper √† nos apprentis ichtyologues.

La culture encore avec la rencontre de la jeunesse islandaise d’aujourd’hui et plus particuli√®rement une douzaine d’√©l√®ves du lyc√©e Kvenno avec lequel certains contacts ont d√©j√† √©t√© √©tablis par vid√©os interpos√©es. Quelques moments partag√©s, quelques phrases √©chang√©es en anglais et ce sont d√©j√† de nouveaux liens qui pourraient se renforcer. 

Dans cette journ√©e principalement culturelle, la science n’a pas √©t√© oubli√©e puique c’est √† l’Institut des Sciences de la Terre qu’elle a commenc√©. Nous y avons √©t√© accueillis par l’une des volcanologues, responsable du centre de recherches, qui nous a pr√©sent√© les particularit√©s de la g√©ologie islandaise , les m√©thodes de surveillance des volcans, et les caract√©ristiques des principales √©ruptions r√©centes. De quoi donner du sens aux notions d√©j√† vues en classe ou √† celles qui le seront  bient√īt en DNL ou en sp√©cialit√© SVT. Ce fut enfin un bel exercice linguistique pour suivre une heure trente de conf√©rence scientifique en anglais et l’on ne peut que saluer les efforts de concentration dont chacun a pu faire preuve pour ne pas perdre le fil. 

On ne terminera pas le r√©cit de la journ√©e sans le bulletin m√©t√©o m√™me si celle du jour serait √† oublier. On savait bien qu’apr√®s deux jours de soleil, il fallait s’attendre au retour d’une m√©t√©o v√©ritablement islandaise avec ce que cela comporte en terme d’humidit√©. Heureusement, les activit√©s du jour √©taient en int√©rieur. Tout √©tait pr√©vu !…. 

Jour 4 : c’est sur le th√®me de la biodiversit√© qu’a √©t√© principalement plac√©e notre 4e journ√©e √† Reykjavik. Le temps √©tait redevenu d√©gag√© ce matin pour visiter le centre PERLAN, un concentr√© de toute l’Islande sur le m√™me site¬†: sa faune, et notamment sa grande vari√©t√© d’oiseaux marins, sa g√©ologie et ses glaciers qui subissent plus que d’autres les effets du r√©chauffement climatique. Avant d’aborder cela et comme pour se mettre en condition, c’est une d√©ambulation dans un tunnel de glace √† -15‚ÄȬįC qui √©tait propos√©e. Quelques courageux se sont risqu√©s sur le tr√īne de glace, le temps d’une photo, avant d’entrer dans la partie interactive de l’exposition.¬†

Chacun a pu appr√©cier la vue √† 360¬į sur Reykjavik et ses environs du toit de l’√©difice, et s’est laiss√© transport√© aux confins du syst√®me solaire, confortablement install√© dans son fauteuil au plan√©tarium lors de la projection du film sur les aurores bor√©ales. De quoi en prendre plein les yeux… 

Et ce n’√©tait pas fini. Le temps redevenu couvert, voire pluvieux de l’apr√®s-midi n’a pas r√©ussi √† entamer notre motivation pour aller √† la rencontre des baleines √† bosses. C’est dans la baie de Reykjavik que nous sommes all√©s les observer au cours d’une croisi√®re pendant tout l’apr√®s-midi. L’inqui√©tude de savoir si elles allaient bien √™tre au rendez-vous √©tait palpable jusqu’√† ce qu’un 1er jet de vapeur, traduisant la pr√©sence des c√©tac√©s √† proximit√©, fut d√©tect√©. Puis d’autres se sont succ√©d√©s, laissant apercevoir selon l’humeur des int√©ress√©es leur nageoire dorsale au moment de leur remont√©e pour respirer ou leur nageoire caudale avant une nouvelle plong√©e. La course aux images √©tait alors lanc√©e : un Ňďil sur l’horizon, l’autre sur l’√©cran de son t√©l√©phone pour √™tre pr√™t √† d√©gainer. Chass√©es pendant longtemps, notamment en Islande, les baleines constituent une belle¬†illustration de la question de la biodiversit√©, de sa fragilit√©, et de l’impact de l’activit√© humaine sur les √©quilibres pr√©caires des √©cosyst√®mes. Un probl√®me que nos voyageurs ne sont pas pr√®s d’oublier.

Jour 5 : pour le dernier jour de notre p√©riple islandais, le soleil √©tait au rendez-vous comme le premier jour. Pour cl√īturer ce s√©jour, nous sommes partis faire l’excursion du ¬ę¬†Le cercle d’or¬†¬Ľ toute la journ√©e. Premi√®re √©tape au Parc Thingvellir, son lac et sa vall√©e, un site class√© au patrimoine mondial de l’UNESCO pour son histoire et la beaut√© de ses paysages. Une histoire cont√©e et mim√©e, par notre guide, l’un des rangers du parc. C’est l√† encore la limite entre les 2 plaques tectoniques, d√©j√† rep√©r√©e au sud de l’√ģle le 1er jour par un foss√© √©troit, mais large de plusieurs kilom√®tres √† ce niveau.

Deuxi√®me √©tape, pique-nique √†  GEYSIR pour admirer le fameux geyser qui crache son panache d’eau et de vapeur toutes les 5 minutes environ. Attention au sens du vent !

Enfin, la derni√®re √©tape nous a conduit aux chutes de Gullfoss, les chutes d’or. Lorsque le soleil est pr√©sent et que ses rayons traversent la l√©g√®re bruine qui se d√©gage, un arc-en-ciel se forme et apporte un peu de couleur √† ce paysage tout de noir et de blanc.

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